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玩家们有同感吗?其实主机游戏从来就没便宜过

  主机游戏花钱的大头其实单机游戏下载并不是主机本身。在漫长的生命周期里,购买游戏拷贝会花掉比主机价格多得多的金钱。在我们关于Xbox One与PS4的讨论之中,游戏的价格也是重要的因素,至少玩家们对Xbox One的游戏定价不太满意。游戏主机已经发展到了第八个世代,游戏拷贝的价格难道从来都没有便宜过吗?

  Ars Technica历数了30年来主机游戏拷贝价格的变化。从变化的曲线上看,似乎这么多年,主机游戏的价格一直都是这么贵的。

  统计过去这么多年的游戏价格其实有点麻烦。游戏拷贝的介质从盒装变成光盘,很多游戏没有建议零售价,而且随着一款游戏寿命的消耗,新游戏的成交价格也是越来越低的。更何况,三十年过去,通货膨胀也成为了一个不能忽略的因素。

  统计将游戏首先分成盒装和光盘两个大类,然后按照内容分成动作、冒险、打斗、赛车、角色扮演、射击、体育还有其他几个类型,价格来自官方广告公示的价格。另外,结合发售是假的限制,统计排除了一些清仓甩卖的游戏,也排除了这几年在在线服务中打折销售的数字版游戏。

  

  盒装时代

  1982年,Activision’s Tennis的拷贝卖19.99美刀,听起来很便宜,但这个价格在今天的经济条件下相当于48.18美元,并不便宜。8位机时代来临的时候,游戏的价格也保持着稳定。1988年,NEC的游戏定价看起来比6年前雅达利的游戏更贵,但考虑通胀因素之后,他们的价格都徘徊在60~80美元的范围内。

  但是16位游戏机开始出现的时候,游戏价格突然开始暴涨。1990年,一份“Strider”卖67.95美元,这个价格在今天相当于120.95美刀。1992年,像《最终幻想 III》和《单机游戏下载街头霸王 II》之类的大牌游戏能卖到69.99美元,相当于如今的大概116.18美元。

  到了1996年,随着零售商开始脱离16位游戏机生态和像32X与中国最大的单机游戏网Jaguar这样的游戏机,游戏拷贝的价格大幅回落玩家们有同感吗?其实主机游戏从来就没便宜过。但是随着1997 N64的发售,高价游戏卷土重来。在这个背景下,最后几款超级任天堂主机的游戏买到了很夸张价格,超级任天堂《玩具总动员》卖到了79.99美元,这是1997年全年最贵的游戏。

  进入2000年,盒装游戏日渐式微,但因为拷贝的成本,零售商不大可能把价格压得太低。那一年,在沃尔玛买一张《恶魔城:黑暗遗产》要花掉79.97美元,而一张全新的PS2游戏光盘可能只要50美元。光盘时代正式来临了。

  

  光盘时代

  但是游戏机光盘时代的到来其实没有给玩家们带来立竿见影的好处。1996年,土星和PS的新游戏拷贝都卖59.99美元,像《VR 战士2》甚至卖到了69.99美元。这个价格在今天相当于103.59美元。不过之后业界竞争越发激烈,成本也越来越低,到了1997年,已经很难见到超过49.99美元(今天的$70)的游戏光盘了。

  到了2003年,游戏光盘的价格普遍保持在40到50刀,这其实意味着通胀正在让游戏越来越便宜。2006年,Xbox 360和PS3的新游戏价格统一调整到了59.99刀,但是实际上,2006年59.99刀的价格要比1997年49.99刀还要略低一些,而且新游戏打折的速度越来越快。

  基于消费者实际买到的价格,过去10年主机的游戏光盘价格实际上非常稳定。最高大约60刀,一般折扣价格大约在45到50刀。根据通胀因素折算之后,光盘游戏比当年盒装游戏其实便宜多了。

  但是,光盘游戏的零售版本无论如何也不会比数字版更便宜。因为省去了运输成本与介质成本,今天,几乎所有的纯数字版游戏的价格都不会超过20刀。相对于普通游戏拷贝,竞争越发激烈的市场环境和更灵活的销售方式可能会导致游戏的价格波动更剧烈。

  网络越发普及,速度越来越快,在可见的未来,恐怕数字版游戏将单机游戏成为主流。但是鉴于现代游戏产品的开发成本迅速膨胀,开发商们给数字游戏提价也不是不可能。但总的来说,现在买游戏比以前还是便宜多了。

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